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Sep 29 2007

Métaux alcalins dans l’eau …

Published by under expériences,la matière

S’il est une famille d’éléments dont l’étude expérimentale suscite l’intérêt des élèves, c’est bien la famille des métaux alcalins.

La réaction de ces métaux avec l’eau (r)éveillera certainement l’intérêt de beaucoup. En pratique, il n’est guère aisé d’effectuer réellement cette manipulation car le respect des conditions élémentaires de sécurité doit être prioritaire et nos laboratoires ne sont pas toujours équipés.

Il serait intéressant d’étudier la réaction du sodium avec l’eau qui présente toutes les caractéristiques attendues tout en étant relativement peu dangereuse (j’ai dit relativement …). Elle nous permet de mettre en évidence

  • le caractère exothermique de la réaction qui provoque la fusion du (petit) morceau de sodium (le sodium fondu prend la forme d’une petite sphère);
  • le dégagement d’un gaz qui explose/s’enflamme, le dihydrogène;
  • l’ajout d’un indicateur (phénolphtaléine) permet de mettre en évidence la formation d’une base, l’hydroxyde de sodium.

Ainsi tout est en place pour écrire l’équation.

Les alcalins, une famille avez vous dit ? Ils doivent donc avoir un comportement similaire. Est-ce le cas ? L’expérimentation, ici, va s’avérer, plus/trop dangereuse et le recours à une petite vidéo peut venir à notre rescousse. Celle-ci par exemple

L’évolution de l’intensité de la réaction en descendant dans la famille permettra d’aborder le caractère électropositif de ces métaux.

D’autres videos ici et ici.

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